Ali Albwardy, en LN.

Del millonario dueño del Meliá en Iguazú: “Este país no puede continuar así, necesita cambiar, le deseo éxito a Milei”

El dueño del hotel Meliá (ex Sheraton), el jeque de Dubai Ali Albwardy, dijo en una entrevista exclusiva con La Nación que “Iguazú es un hermoso lugar, pero todavía no está aprovechado”.

Albwardy apuntó que “Iguazú recibe 1.400.000 turistas, pero Brasil recibe 1.600.000. Algo está mal en eso, espero que eso cambie”.

El multimillonario, dueño de un grupo empresario con intereses en la industria alimenticia, construcción, logística, finanzas y hotelería, concedió una entrevista a La Nación para hablar de polo, su gran pasión, pero no eludió referirse al país y a la coyuntura política y económica a partir del nuevo gobierno de Javier Milei.

En sus comentarios, Albwardy dejó en claro que la Argentina necesita cambiar, que no viene bien desde hace mucho tiempo, y que ve con optimismo el proceso que comenzó con el nuevo gobierno.

“Realmente le deseo éxito al nuevo gobierno, que promete cambiar, este país no puede continuar así”, dijo Albwardy, dejando en claro que como un visitante asiduo a la Argentina desde los años 80, además de inversor importante en nuestro país, sostiene la necesidad de un cambio profundo.

-¿Qué avizora para los próximos meses o años?

-Seré honesto contigo, este país necesita cambiar. Ustedes, argentinos, deben decidir sobre su futuro. Me apena este país. Tiene tanto talento, tanto talento, una nueva generación…Lo veo en mi trabajo acá, buena gente que se va, jóvenes que abandonan el país. Se me hace difícil cuando mi asistente me dice: ‘Pagamos los mejores salarios, pero la gente dice “no puedo vivir”‘. Algo está mal en eso, no podemos conseguir buena gente, aunque sabemos que este país tiene gente muy talentosa. Pero cuanto sea que le paguemos, no puede vivir, entonces se va.

El dólar vale mil pesos: ¿a dónde está yendo este país? Yo tengo un hotel en Iguazú. Es un hermoso lugar, pero todavía no está aprovechado. Recibe 1.400.000 turistas, pero Brasil recibe 1.600.000-Algo está mal en esto, espero que eso cambie. Y realmente le deseo éxito al nuevo gobierno, que promete cambiar. Este país no puede continuar así.

-¿Qué le hace pensar que Argentina puede mejorar?

-Alguien me dijo en el aeropuerto ‘hay un muy lindo espíritu acá’. Eso es muy importante, la gente tiene buenos sentimientos. Todos con quien uno habla tienen la sensación de que viene un cambio. Tengamos esperanza en que eso sucederá. Y te digo una cosa, no necesita mucho para cambiar este país. Tiene un montón de recursos, turismo…Necesita solamente gestión. Espero ver ese cambio. Y este país va a cambiar.

Qué inversiones tiene en el país

Albwardy es dueño en la Argentina del hotel Four Seasons, que está ubicado en el comienzo de la 9 de Julio, un lugar por donde pasaron las grandes celebridades como los Rolling Stones o Madonna.

En 2017 compró por 70 millones de dólares, lo confirmó en la nota con La Nación, al ex hotel Sheraton de Iguazú, al que remodeló para reinagurar en 2018.

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En febrero del 2020 anunció que invertiría 100 millones de dólares más, en dos hoteles en Posadas y otro en Santa Cruz. Uno de esos hoteles era la remodelación del Savoy, de Posadas y el otro, un hotel de lujo completamente construido en madera en las 600 hectáreas.

Pero cuatro semanas después de ese anuncio, que lo hizo al presidente Alberto Fernández, comenzó la cuarentena por el Covid-19.

Fanático de Maradona

En la larga entrevista donde principalmente habló del polo, y de su larga sociedad y amistad con Adolfo Cambiaso (fue su patrón por 16 años) y su actual sociedad con Lolo Castagnola (con el equpo La Natividad, último campeón del Abierto Argentino de Polo), también habló de fútbol.

Albwardy comentó que conoció a Maradona cuando vivía en Dubai, y explicó que “el 10” es mucho mejor que Lionel Messi.

“Messi es un gran jugador, pero Maradona es supergrandioso. Maradona es Maradona. Maradona es el fútbol, ¿no? Maradona ganó la Copa del Mundo y cuando ganó estaba solo, no tenía el equipo. Messi es Messi, por supuesto. Pero Maradona es Maradona, para mi es incluso mejor que Pelé. Y lo conocí personalmente muy bien porque vivió en Dubai 7 años. Y lo quería”, detalla.

“Sentía compasión por él. Un muchacho que nunca tuvo familia. Que pasó por el infierno, rodeado por la gente inapropiada. Tan talentoso, tan talentoso…Podés no coincidir conmigo pero para mí, Maradona es Maradona”, sentencia.

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Ali Albwardy, presidente del holding Albwardy Investment.

Ficha Personal

Nombre: Ali Saeed Juma Albwardy

Empresa: Albwardy Investment / controla unas 30 compañías de distintos rubros, entre ellos: distribución de alimentos, supermercados, construcción y obras de ingeniería, inmobiliaria, agronegocios y hotelería.

Origen: El grupo lo fundó Ali Albwardy a mediados de los 70 para realizar distintas inversiones, según su página web. (Nota: Muchos emiratos árabes tienen fondos de inversión privados o semi estatales para diversificar inversiones con el dinero del petróleo).

Hijos, 2: Tariq Albwardy, Rashed Albwardy.

Negocios hoteleros: Solamente en hoteles, Albwardy Investment controla 7 Four Seasons (Johannesburgo, Seychelles (2), Serengeti, Buenos Aires, Vietnam, Desroches), tres Hyatt (Zanzíbar, Dar Es Salaam, Addis Ababa), seis Meliá (Iguazú, Dubai, Zanzibar, Serengeti, Londres y Arusha) y ocho establecimientos de la cadena Desert Palm (hoteles, campos de polo, etc.).

Plan B/ La Nación / Entrevista de Xavier Prieto Astigarraga publicada en la edición papel del domingo 31 de marzo 2024

 

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